お茶あれこれ(51)--自分に合ったお茶を見つけて

2014-12-30 14:38:49

お茶あれこれ(51)--自分に合ったお茶を見つけて

 今回は今年最後の「お茶あれこれ」になります。

 今年2月に始まったこのコーナーでは、中国茶を中心に、お茶そのものだけでなくお茶のビジネスを行う人、そしてお茶愛好家まで、様々なテーマで取り上げてきました。

 中国では、茶を飲む習慣が1500年以上続いているだけあって、長い年月をかけて培われた知恵や言い伝えが数多くあります。茶のバイブルといわれる『茶経』はもちろん、茶に関する漢詩も沢山残されています。昔、人々はどんな時にお茶を飲んでいたのでしょう。『茶経』に継ぐ名著といわれる明代の許次紓による『茶疏』のなかに、「飲時」(飲むに良き時)という一篇(いっぺん)があります。「心手間適」(心も身体もゆったりしているとき)、「披咏疲倦」(読書や詩を創るのに飽きたとき)、「聴咏拍曲」(歌や音楽を鑑賞するとき)、「訪友初帰」(友を訪ねて家に帰ってきたとき)、「軽陰微雨」(うす曇や霧雨のとき)などと書かれています。ほっとしたときや、気分転換をしたいときなどしばしばお茶が登場するということですね。

 6種類に分かれる中国茶ですが、お茶を飲みたいと思ったときに、みなさんはどんなお茶を選んでますか。お茶は嗜好品ですから、銘茶だからと名前に惑わされて飲むものではありません。有名だからといって、必ずしも自分に合うとは限らないと思います。では、自分に合ったお茶はどのように見つけるのでしょう。先ずは、いろいろと飲んでみることから始めるといいと思います。

 自分を例にしてみると、最初は、どんなお茶を飲むかについてはやはり迷いがありました。そこで、先ず一般論を予備知識として勉強しました。例えば、中国では、春は冬の間に休んでいた身体を醒ます効果のある花茶、夏は身体を冷やす効果のある緑茶や白茶、秋は青茶、つまりウーロン茶で、冬は身体を温める紅茶を飲むのが一般的とされています。そこで私も最初の頃はそれに従いました。古くからの知恵であるため、納得できる部分も多くありました。

 でも、失敗したこともあります。

お茶あれこれ(51)--自分に合ったお茶を見つけて

 例えば、今年の春に四川省の「蒙頂甘露」というお茶の新茶を買いました。香りが非常にいいので冷蔵庫に保存して大事に飲んでいました。しかしあるとき、うっかり飲みすぎて夜明けまで全く眠くならないことがありました。そこで調べてみたら、新茶はカフェインが多く、買ってすぐ飲むのではなく、半月ほど置いてある程度その成分が酸化してから飲むほうがいいということがわかりました。特に胃腸が弱い人は新茶をやめたほうがいいということです。

 実はその新茶は長く置くと美味しくなくなると思って、すぐ友人に分けてあげました。それが、後からお茶に詳しい方から聞いた話では、新茶は冷凍すれば2年も美味しさが保たれるということです。友人に配ったのは早まったなぁと思いました。

 そして、いま、寒い冬の間、できるだけ紅茶を飲むようにしていますが、何故かウーロン茶が妙に飲みたくなるのです。そこで、自分の身体がほしいままに結構ウーロン茶も飲んでいます。よく考えたら、北京は冬の間暖房が行き届いているので、返って身体に熱がこもりがちです。そうすると、気分がもやもやして、身体をほどよく冷やす効果がある、半分しか発酵していないウーロン茶のほうが余分な身体の熱を取り除いてくれるので、北京の暖房の効いた室内で過ごす身体にはウーロン茶が適しているのでしょう。

 というわけで、一言でどんなお茶がいいということは言い切れません。季節や自分の体調によって、適したお茶が違ってくるわけです。自分に合ったお茶を見つけるのに、いろいろと飲むことも必要ですし、6種類の中国茶の違いや特徴を把握しておくことも大事ですね。お正月の間、お家でいろいろなお茶を飲み比べてみてはいかがでしょうか。(文:王秀閣)

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