お茶あれこれ(43)--武夷岩茶の白鶏冠

2014-11-03 10:40:37

お茶あれこれ(43)--武夷岩茶の白鶏冠

 秋に一番適しているお茶は、以前番組の中でご紹介したように、ウーロン茶です。そして、ウーロン茶を代表するお茶に“岩茶(ガンチャ)”があります。このお茶は、福建省の北部、世界文化遺産にも登録されている“武夷山”で採れるお茶だけを指すため、武夷岩茶とも呼ばれています。

 岩茶が育つ武夷山は、長い年月をかけて出来上がった赤肌の99の岩と36の峰からなり、その谷間にはゆったりとした川が流れている風光明媚な所です。硬い岩肌に、気の遠くなるような長い時間をかけて根を張った茶の木は、岩が風化してつくられた土壌から、豊富なミネラルを吸い上げて育つため、砂の土壌で育った茶葉とは違った味わいのお茶の木に育ちます。

 岩地に降り注ぐ朝の太陽の光を浴び、霧に包まれ、岩の成分で育つ岩茶だけが持つ重奏な味わいがあります。岩茶にはポリフェノールがたくさん含まれているので、食品中の脂肪分を流してくれます。また、血液中の中性脂肪も減らしてくれます。皮下脂肪分解の効果もあり、肥満の方などにもオススメです。

 でも、実は岩茶は武夷山で取れるお茶の総称で、銘柄ではありません。武夷岩茶には四大銘茶があります。大紅袍(だいこうほう)、鐡羅漢、水金亀(すいきんき)、白鶏冠(はっけいかん)です。以前、大紅袍や鐡羅漢についてお話したことがありますが、今回は白い鶏の冠と書く「白鶏冠」についてお話しましょう。

お茶あれこれ(43)--武夷岩茶の白鶏冠

 このお茶の名前の由来にはこんな言い伝えがあります。

 慧苑寺(けいおんじ)の僧が茶園の手入れをしているとき、鶏の叫び声が聞こえたので行ってみると、母鶏が鷹(たか)から雛(ひな)を守っていました。しかし、雛を守ることはできたものの、母鶏は死んでしまいました。僧は哀れに思い、その母鶏を茶園に葬ったところ、翌年、母鶏を葬った場所から、白の中に淡い紫色を帯びた茶葉をもった茶樹が一株生えてきました。葉は周りが白くなっており、ふちがギザギザしていて鶏の鶏冠(とさか)のように上向きに曲がっていたことからこの名前が付いたといわれています。

 また、白鶏冠はむかし、風土病などの難病によく効く薬用茶として広く知られていた、効能の高いお茶です。

 他の岩茶と異なり、白鶏冠は少し黄緑がかっていて、やや枯れたような色合いが特徴です。一煎目(いっせんめ)は濃厚な甘み、そして少し渋みが出るものの、のどごしが爽快な二煎目・・・一煎ごとに、その味わいを変えて飲む者の心を放さず愉しませてくれるのは、白鶏冠の大きな魅力でもあります。

 白鶏冠の淹れ方はほかのウーロン茶と同じです。お茶はそれぞれの味わいと香りがあるので、一番よいのは銘柄毎に専用の茶器を使うことですが、私にはとてもそこまではできませんので、種類毎に急須を使い分けています。中国茶は大きく6種類に分かれていますので、6つ揃えればいいわけです。実のところ、黄色い黄茶はあまり市販されておらず、飲む機会も少ないので5種類の急須を持っています。紅茶と黒茶のプーアル茶は、それぞれ陶磁器のもの、緑茶と白茶は透明のガラスもの、ウーロン茶は中国で有名な「紫砂壺」という焼き物を使っています。長年淹れていると、お茶の香りが茶器に移り、茶器からもお茶の香りがするので、楽しめます。

 今日は、秋によく飲まれるウーロン茶を代表する武夷岩茶、そして武夷岩茶の四大銘茶の一つ、白鶏冠についてご紹介しました。日本でも取り扱っているお店があるようなのでぜひお試しください。(文:王秀閣)

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