お茶あれこれ(40)--工夫茶セット

2014-10-13 14:37:55 CRI

 中国では、建国記念日にあたる国慶節の1週間の大型連休に帰省する人が多くいます。私も帰りました。実家は河南省の一番北の安陽市にあります。安陽市と聞いても日本の方にはピンと来ないと思いますが、「殷墟」と聞くとお分かりになる方もいらっしゃると思います。そうです、およそ3000年前の殷の時代に都だった町です。

 親へのお土産は自分も好きなウーロン茶にしました。以前も話したことがありますが、秋はウーロン茶を飲む季節だからです。

 一言ウーロン茶と言っても、福建省安渓の鉄観音や広東省の鳳凰単欉、そして台湾の凍頂ウーロンなど、有名な銘柄が沢山あります。お茶販売店でいろいろと試飲したところ、初めて飲んだ台湾の樟樹湖高山茶(しょうじゅここうざんちゃ)が香りも味わいもがよかったので、それにしました。樟樹、木偏に文章の章と書く樟樹という樹は、クスノキのことです。「樟樹湖」とは標高1500メートルの高所にある湖の名前です。樟樹湖は1990年代初めに開拓された新しい茶園ですが、いまではかなり知名度が高い銘柄になっています。

 さて、折角美味しいウーロン茶を手に入れたので、それにふさわしい茶器も用意したくなりました。中国の北方地方にある河南省では、昔は南方のウーロン茶はあまり飲まれなかったので、年配の親はウーロン茶専用の茶道具セットを持っていません。そこで今回、それも一緒に贈ろうと思いました。

お茶あれこれ(40)--工夫茶セット

 ところで、皆さんは普段ウーロン茶をどのように飲まれていますか。専用の茶道具セットを持っていますか。中国茶に関心のある方なら、急須と一口大の湯呑み数個がセットになっている中国茶専用茶器になじみがあるでしょう。その飲み方は工夫するお茶と書く「工夫茶」といいます。ウーロン茶は工夫茶の茶器を使った飲み方で飲むことが多いのです。

 「工夫」とは中国語で丁寧の意味もあります。上質な茶を淹れる際には巧みな技術と熟練された手つき、それ以外にも様々な工夫を凝らす必要があります。それらを凝縮し形式化したのが「工夫式」と呼ばれる茶の作法です。また、そうして淹れられた茶のことを「工夫茶」と呼びます。

 福建省の漳州や泉州から広東の潮州、汕頭に至る地域では、明の時代からすでに「工夫茶」が盛んに飲まれていました。現在では工夫茶が中国茶を代表する喫茶形式となり、中国全土に広く伝わっています。

 案の定、父は工夫茶のセットは持っていませんでした。ウーロン茶はいまや中国全土に普及していますが、普段から工夫茶セットで飲んでいるわけではありません。しかし、いまではお茶の愛好者も増えて、友人の家を訪ねると、リビングにお茶セット専用のテーブルを設置している家がよくあります。

 あまりお茶の飲み方にこだわらない北方の人々は、コップに適量の茶葉を入れてお湯を注ぎ、茶葉をつけっぱなしにして飲みます。そして、飲む時は茶葉をよけながら飲むようにしています。父もそうしています。飲み方一つにしても、北方の人の大雑把な性格と南方の人の細やかな性格を垣間見ることができますね。

お茶あれこれ(40)--工夫茶セット

 工夫茶セットでウーロン茶を淹れるときのポイントは、沸騰したお湯を使うことと、毎回お茶を出し切ることです。一口大の湯呑みで飲むと、手間がかかるようですが、ゆっくりと淹れているうちに、心が落ち着いてきます。工夫茶の魅力はまさにそういった手間に隠れているのではないでしょうか。

 中国の南方や東部の人たちは、比較的家族や友人との時間を多くとる傾向があり、仕事の前後に喫茶に出かけ、世間話をしたりします。逆に北方では、親戚や友人が集まると、しばしば登場するのはお酒なのです。荒涼とした北方を彩るお酒と風光明媚な南方で誕生した工夫茶、それぞれの魅力がありますが、間違いなくお茶の方が体に良いので、さかずきではなく湯呑みを父に贈ったのは正解だと思いました。(文:王秀閣)

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