お茶あれこれ(36)--最近の茶飲料事情

2014-09-15 10:35:47

お茶あれこれ(36)--最近の茶飲料事情

 中国では、お茶は熱いうちに飲むものとされていますので、缶やボトル入りの茶飲料は元々はありませんでした。しかし、生活のテンポが速くなっている現在では、便利な茶飲料のニーズが高まっているのも事実です。

 私が茶飲料を初めて飲んだのはおよそ20年前の日本でしたが、当時、中国国内にはまだありませんでした。その後、中国国内ではあらゆるものがどんどん増えてきて、緑茶や紅茶のペットボトル飲料もいつの間にか店頭に姿を現していました。しかし、どれも甘い味でした。中国では、飲料は甘いというイメージがありますから、甘くないものはかえって人気がないのです。

お茶あれこれ(36)--最近の茶飲料事情

 しかし、それでも茶飲料の登場は革命的なものと言えるでしょう。何故なら、中国人はそれまで冷めたお茶を飲まなかったからです。例えば、中国のレストランでウーロン茶を頼んだら、お湯で淹れたばかりの熱いものが出てきます。いまでもその習慣は変わりませんから、茶飲料を飲むとしても日本のように冷蔵庫には入れず、常温のまま飲むのが一般的になっています。

 ちなみに、中国には、ものすごく売れている「涼茶」という飲料があります。涼しいに茶と書く涼茶ですが、実はお茶の成分は入っていません。これは様々な漢方薬材が入っている健康飲料のことです。涼茶は中国の南方で日常的に飲まれているものですが、近年になって北方でも飲まれるようになりました。しかし、涼茶も飲料なので同じように甘いです。

 私はお茶が好きで、いろいろなものを飲んでいます。お茶そのものの味に慣れていると、甘くして飲むことにはどうしても抵抗があります。そこで、中国ではあまり茶飲料を飲んでいませんが、逆に日本へ行った時は、冷えているいろいろな甘くない茶飲料を好んで飲んでいます。

 中国でも甘くない茶飲料が全くないわけではなく、日系のスーパーやお店へ行けば少しは置いてあります。しかし、普通のスーパーではあまり見かけないので不便でした。

 そんな中で、およそ3年前に、ようやく中国のある有名な飲料会社が甘くない茶飲料のシリーズを出しました。緑茶から紅茶、ジャスミン茶、そしてウーロン茶まで4種類あって、どれもお茶の元の味を味わえることができ、嬉しかったです。このお茶は普通の茶飲料の倍の値段ですが、ノンカロリーをセールスポイントに、若い女性の間では密かなブームを巻き起こしていました。

 便利な茶飲料が沢山登場していますが、真の茶の魅力は、やはりゆっくりとお湯で淹れながら飲まないと分からないのではないかと思います。休みの日に、いろいろなお茶を出して、その中から飲みたいものを一つ選びます。またそれに合った茶器を出して、ゆっくり淹れながら飲むのは中々楽しいものです。お茶が好きな方には分かってもらえるのではないでしょうか。(閣)

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