お茶あれこれ(35)--金木犀茶

2014-09-06 13:38:44

お茶あれこれ(35)--金木犀茶

 9月に入ると、中国の南部では多くの町で、あるお花が満開になって町中に香りを漂わせます。そのお花は日本でもよく見かける、小さなオレンジ色の花をかたまって咲かせ、甘く強い香りを出すものです。これは何のお花でしょう。そうですね。金木犀です。

 金木犀は中国語では「桂に花」と書いて、guihuaといいます。皆さんは桂林へ行ったことがありますか、桂に林と書く桂林ですが、実は「桂花、金木犀が林を成す」という意味で桂林という名前になったのです。桂林には沢山の金木犀の木があります。この時期に桂林へ行けば、町中が金木犀の香りに包まれているから楽しいですよ。

 ところで、金木犀のお花を使った「桂花陳酒」というお酒は、日本でもよく知られているようですが、お酒だけでなく、金木犀のお花でジャムを作ることもできるし、お菓子の味付けにもよく使われます。そして、もちろん、金木犀のお茶もあります。

 花茶の定番と言えば、ジャスミン茶ですが、金木犀茶はわりと近代になって開発されたものですが、いまではかなりの人気があります。ジャスミン茶と同じように、金木犀のお花を緑茶や紅茶、またはウーロン茶とブレンドして飲みます。

 秋が近づき、急に金木犀茶を飲んでみたくなりました。金木犀のブレンド茶はお茶販売店には置いてありますが、今年の緑茶の新茶がまだ結構残っているので、金木犀の花だけを買ってきて、自分でブレンド緑茶を作ってみようと思いました。早速スーパーで探してみたら、すぐに金木犀のドライフラワーが見つかりました。中国のスーパーにはかなりの種類のドライフルーツが置いてあるのですが、その一角に置いてありました。

 実は私も初めて飲むのですが、緑茶2に金木犀1の割合で早速淹れて飲んでみました。細い新茶の緑の間に小さな黄色い花びらが所々浮かんできて、とても華やかな色合いです。そして、金木犀の甘い香りが漂ってきました。

お茶あれこれ(35)--金木犀茶

 金木犀の花は、中国北部の北京では、どのぐらい知られているのでしょう。それが知りたくて、次の日に、ラジオ局内で同じように金木犀緑茶を淹れて、まわりのスタッフ達に飲んでもらいました。皆さんの感想です。

 北京出身の殷さんです。

 王:これ、なんの花茶かわかりますか。

 殷:いい香りですね。すぐ分かりましたよ、金木犀ですよね。金木犀とサンザシのお菓子をよく食べますので。そう、この香りです。でも、金木犀茶は初めてです。

 同じく北部の山東省出身の胡さんです。

 胡:金木犀茶、飲んだことがあります。蜂蜜を入れて飲みました。

 王:それは金木犀のジャムを溶かして作った金木犀ティーですね。

 北部出身の皆さんも意外に金木犀のことを知っています。では、南の浙江省出身の蘭さんに聞いてみましょう。

 蘭:これは金木犀ですね。秋になると、故郷の町が金木犀の香りに包まれます。花びらはお菓子の味付けにもよく使います。この間杭州にいる友人が、毎年秋になると、金木犀の木の下でお酒を飲んだり歌ったりすると言っていました。

 さすが南部出身の蘭さん、金木犀の話をするとき、目が輝いていました。

 日本人は金木犀に親しみがあるのでしょうか。入局したばかりの林さんに聞いてみました。

 林:甘い香りが、、、飲んだことのない味です。分からないですね。

 来週は中秋の名月、中秋節を迎えますが、中秋節前後が金木犀の最盛期といわれます。この時期に、中国南部の金木犀が満開の町で、金木犀の香りに包まれる中、ゆっくり散歩することができたら、なんと素敵なことでしょう。(文:王秀閣)

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