お茶あれこれ(34)--秋に適したウーロン茶

2014-09-01 16:20:30

お茶あれこれ(34)--秋に適したウーロン茶

 お茶は昔からの飲み物として、中国では圧倒的な人気を得て、一番よく飲まれています。そんな中で、一つの流行としてコーヒー文化が若者の間に浸透して人気を集めています。しかし、若い人すべてがコーヒーを楽しめるというわけではありません。何故かというと、体質的に合わない人もいるからです。若い女性から、コーヒーを飲むと動悸がするとよく聞きます。実は私自身もコーヒーをほとんど飲めない体質です。一回では半分しか飲めないんです。それ以上飲むと、胸がどきどきしてきますね。そこでよく思うのですが、やはりお茶はコーヒーよりアジアの人の体質に合うのではないでしょうか。

 幸い、中国茶は種類が多いので体質に合うものも見つかるでしょうし、いろいろな種類を飲むのも中々楽しいものです。お茶は元々薬として使用されていただけあって、健康とのつながりも深く、養生を考える上で、季節や体質によってお茶を飲み分けることが一般的になっています。例えば、春は体を目覚めさせる効果のある花茶、夏は体を冷やす効果のある緑茶や白茶、冬は体を温める効果のある紅茶や黒茶を飲むことが健康的とされています。私たちは日常生活で知らずにそういった昔からの知恵を生かしているのです。そういうわけで、8月も終わろうとしているこの時期に、そろそろ飲むお茶も変えようと思っているところです。

 さて、秋に適したお茶はどんなお茶でしょう。実は、皆さんに親しみのある青茶・つまりウーロン茶なんです。9月頃になると日中は暑さが抜けないものの、朝夕は少し涼しくなってきます。残暑が続く日々には半分発酵させてある青茶がおすすめです。

お茶あれこれ(34)--秋に適したウーロン茶

 青茶は、まず緑茶の製法で加工してから、紅茶の製法を若干加えているので、緑茶の爽やかな味わいを残しつつ、紅茶の香りも楽しめ、中国全土で愛飲されています。

 また、殺菌効果が高く、脂肪分解を助ける働きもしてくれます。さらに、喉の渇きを潤し、食べすぎから来る様々な症状を和らげてくれるため、食欲の秋にぴったりのお茶ですね。

 青茶の主な産地は福建省と広東省と台湾です。最近北京にいる日本人の間では、武夷岩茶が密かにブームになっているようですが、武夷岩茶は青茶の一種で、主に福建省北部の武夷山市で生産されてます。また、茶樹が山肌の岩に生育しているため、「武夷岩茶」の名前になったのです。

 今回、青茶とか、ウーロン茶とか、武夷岩茶とか多くのお茶の名称が出てきて、初めての方は混乱してしまうかもしれませんね。私も最初はそうでした。では、ここでおさらいしましょう。ウーロン茶と青茶は実は同じものです。ウーロン茶は俗称で、お茶の分類を言う時は青茶といいます。また、ウーロン茶は実に種類が多く、「武夷岩茶」はその一つで、ウーロン茶の元祖とも言われています。日本でよく知られている台湾の東方美人や凍頂ウーロン、福建省の大紅袍や鉄観音などは、全部ウーロン茶、つまり青茶になります。お分かりいただけましたでしょうか。(王秀閣)

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