お茶あれこれ(19)ー忘れられた銘茶・坦洋工夫紅茶

2014-05-16 15:48:03

お茶あれこれ(19)ー忘れられた銘茶・坦洋工夫紅茶 お茶あれこれ(19)ー忘れられた銘茶・坦洋工夫紅茶

 中国では最近紅茶がブームになっています。何故なら、紅茶は発酵させるためカフェインが少なく、体に優しいからだと思います。また、体を温める効能があることから、特に女性には人気があります。紅茶の発祥は中国の福建省ですが、福建省の正山小種(ラプサン・スーチョン)は日本でもよく知られています。

 それにしても、福建省には良質なお茶が実に多いと先日改めて感じました。それは、自分が知らなかった「坦洋工夫」という福建省の紅茶を取材するチャンスを与えられた時でした。「坦洋工夫」紅茶は、中国ではあまり知られていないのですが、実は、早くも100年前にはすでに世界的に名前が知られていました。坦は「つちへん」に「元旦」の「旦」、洋は太平洋の洋、工夫は工夫すると書きますが、この紅茶は1915年にパナマ万国博覧会に出展され、金賞を得たことで世界に名前が知れ渡りました。そしてイギリス王室の御用達にもなり、19世紀後半から20世紀前半にかけての50年余りの間に毎年500トンを輸出するまでになりました。主な輸出先はイギリスのほかロシアや日本などでした。

お茶あれこれ(19)ー忘れられた銘茶・坦洋工夫紅茶 お茶あれこれ(19)ー忘れられた銘茶・坦洋工夫紅茶

 「坦洋工夫」紅茶、名前はやや硬いイメージですが、どんなものなのか、ぜひ飲んでみたいなぁと思いました。先月末、CRIの取材班とともに高速列車で福建省へ向かいました。

 「坦洋工夫」紅茶の原産地は福建省北東部にある福安市、北京から高速列車で9時間、初日は1日列車の中で過ごしました。しかし、列車の中でも退屈しません。北京と福建省を往復する列車ということで、福建省の銘茶を車内で飲むことができるからです。そして、なんと「坦洋工夫」紅茶の最高級のものもありました。「酔龍顔」、「酔う」に「龍」に「顔」と書きますが、淹れたお茶はあでやかな赤みをおびた美しい色をしていて、見た目だけでも非常に魅力的でした。口の中に少し含むと、甘味がふわーっと広がるとともに甘い花の香りが空中に漂っていました。この香りと味は自分の記憶の中になかったため、非常に新鮮で程よく刺激を受けました。

 「坦洋工夫」紅茶が開発されたのは19世紀半ばのことです。使われた茶葉は地元独特の“坦洋菜茶”という品種でした。その後、大量に海外、特にイギリスやロシアなどに輸出され、ブームになりました。しかし、1930年代、国際情勢の変化により、輸出を主力としていた「坦洋工夫」の生産が衰え、その名もいつしか忘れられていきました。しかし、近年になって、紅茶がブームになるにつれて、“坦洋工夫”は再び脚光を浴びるようになったのです。

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