お茶あれこれ(17)ー杜仲茶を再認識

2014-05-01 15:40:43

お茶あれこれ(17)ー杜仲茶を再認識  お茶あれこれ(17)ー杜仲茶を再認識

 先週末、景勝地として知られる湖南省の張家界に遊びに行ってきました。いつも旅先では地元のお茶の取材を必ずするようにしています。今回は、中国より日本のほうが圧倒的に人気がある杜仲茶について、再認識することができました。

 湖南省の北西部に位置する張家界、中国の地図を見ると、ちょうど真ん中からちょっと下あたりになります。旅の初日は、雲の合間に見え隠れする険しい峰々を目の前にして、思わず息を呑むという言葉に最もふさわしいと思うほどでした。雲に覆われる山々には、きっと仙人が住んでいるに違いないと思いました。

 山に2泊し、3日目に町に戻ったものの、朝は久しぶりにおんどりの鳴き声で目が覚めました。

 ホテルのすぐ近くにお茶の店がありましたので、入ってみました。店番をしていたのは中年女性、一緒に座ってお茶を飲みながらお喋りしていたのは同い年の女性でした。新茶が入ったので、同級生の女性を店に誘ったということです。

 店員によりますと、地元の銘茶には、茅岩苺茶・杜仲茶・高山雲霧茶・毛尖・絞股藍茶などがあります。茅岩苺茶と絞股藍茶は初めて聞きましたが、いずれも健康茶だそうです。

 張家界の杜仲茶は、その独特の気候・土・環境のため、最も特徴があるということで、飲んでみました。私が初めて杜仲茶を飲んだのは、実は日本にいた頃です。ティーバッグで淹れた杜仲茶は褐色をしていたので、それを杜仲茶の色と思い込んでいました。しかし、目の前に現れた地元の杜仲茶は、なんと柔らかい葉っぱから出てきた青みがかった緑色でした。

 昔、杜仲という名前の医者がいました。ある日、薬草を探しに山に入ると、杜仲はある木の皮に筋が入っていることに気が付きました。白い筋があるため、木は一層丈夫に見えたのです。「この筋を食べたら、人間も同じように丈夫になるのではないか」 そう思いついた杜仲は、木の皮を持ち帰り、煎じて飲みました。しばらく飲み続けると、杜仲はどんどん体が丈夫になり、髪の毛も真っ黒になりました。後に、この木は医者の名前から、杜仲と言われるようになりました。中国では、杜仲の樹皮は五大漢方薬の一つで、昔から大変高級な生薬とされています。また、杜仲の葉にも樹皮と同じ成分が含まれていることが、多くの研究で判明していて、杜仲茶は健康茶として飲まれるようになっています。

 あっさりした薄い味の杜仲茶は緑茶のように見えますが、ノンカフェインなので、緑茶と大きく違って鎮静作用があり、夜飲むとよく眠れるようになります。(文、写真:王秀閣)

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